De wreedheid van het moderne heidendom

Rond de Netflix-film ‘Cuties’ (schatjes) is een enorme mediastorm losgebarsten. Is ‘Cuties’ een sterk verhaal over een meisje dat opgroeit tussen twee culturen? Of is de film onderdeel van de verziekte sekscultuur die zij zegt te bekritiseren?

‘Cuties’ gaat over Amy, een 11-jarige moslimmeisje. Aan het begin van de film is ze nog een vroom moslimmeisje. Als ze ontdekt dat haar vader er een tweede vrouw bij ‘neemt’ en ziet hoe machteloos haar moeder is, verandert dat. Ze gaat zich afzetten en sluit zich aan bij een dansgroepje van buurmeisjes. Eerst maken ze nog onschuldige danspasjes. Het is Amy die allerlei sexy moves introduceert – in de hoop op meer likes, meer aandacht, meer populariteit.

De Amerikaanse schrijfster Jewell Baraka, die als kind gedwongen werd in de porno-industrie te werken, heeft grote moeite met de film. Op ExodusCry.com schrijft ze: “Het is niet realistisch dat een meisje in een paar dagen zo’n enorme verandering doormaakt. Bovendien zitten er scènes in die qua beeldtaal doen denken aan porno.”

Bij Netflix zeggen ze dat sommige scènes bewust shockerend zijn om kijkers aan het denken te zetten. Een slechte keuze, vindt Baraka. “Ze gebruiken hetzelfde middel als de cultuur die ze zeggen te bekritiseren. Porno draait bijna altijd om het schokeffect. Daarom is het grootste deel van de porno die vandaag beschikbaar is hardcore porno.”

Later in de film kiest Amy bewust voor een spijkerbroek in plaats van de sexy tenue die ze eerder droeg. Baraka: “Dat suggereert dat haar keuze voor die sexy outfit en dansjes ook haar eigen keuze was. Dat is het waanidee dat schuilgaat achter de porno-industrie: kinderen en vrouwen lokken het geweld van mannen zelf uit met hyperseksueel gedrag.”

De regisseur heeft gelijk dat bezinning op de westerse sekscultuur hard nodig is, zegt Baraka. “Maar ‘Cuties’ is daarvoor zeker niet het goede middel. Sluit je liever aan bij de campagne om Pornhub, ‘s werelds grootste pornosite, te verbieden. Die website is gebouwd op de seksualisering van kinderen en ‘cuties’ is er een veelgebruikte zoekterm. Pornhub kwam eerder dit jaar onder vuur te liggen vanwege het plaatsen van verkrachtingsvideo’s met kinderen en vrouwen.”

‘Cuties’ is inderdaad maar een stukje van een veel groter probleem: een dolgedraaide seks-en genotscultuur, waarvoor zelfs kinderen en tieners niet veilig zijn (getuige het aanbod van Pornhub). Dichter en theoloog Willem Barnard sprak in 1991 in een interview met Vrij Nederland, haast profetisch, over ‘de wreedheid van het moderne heidendom’: “Al die reclames van doen waar je zin in hebt. Alles wordt gezien als object, ook de mensen gebruiken elkaar voor genot. Men zuigt elkaar uit op genot. Het leidt tot teleurstelling, wurgende eenzaamheid.”